Lyhyt eLÄMäKerta

Receiving an award for my volunteer efforts.

Olen kotoisin Harlemista, New Yorkista ja vartuin crack-epidemian aikana. Isäni keskeytti peruskoulunsa, myi huumeita ja teki lukuisia ryöstöjä Harlemissa. Äitini sen sijaan valmistui lukiosta ja hänestä tuli yksi isäni hyvistä asiakkaista. En nähnyt isääni paljoa nuoruudessani, sillä hän oli vankilassa. Äitini "kasvatti" minut julkisilla tuilla huumeidenkäyttönsä lomassa. Noin 8-9 vuoden iässä minut huostaanotettiin ja sijoitettiin sijaiskotiin. Vietin aikaa ryhmäkodeissa, perheenjäsenteni luona ja kaduilla kierrellen. Itsenäisen luonteeni ansiosta minut vapautettiin huostaanotosta 16-vuotiaana.
Olin onnekas, sillä minut löydettiin ja minua autettiin, ja aloitin collegen Floridassa. Muutos oli minulle suuri, sillä vihdoin minulla oli koti ja ruokaa. Innostuneisuuteni ei kuitenkaan kestänyt kauaa, sillä en saanutkaan sitä stipendiä joka minun piti saada, olin vastuussa opintolainasta ja kokemus ei muutenkaan vastannut sarjaa "A Different World", jonka varaan olin rakentanut käsitykseni collegesta. Joka tapauksessa menestyin collegessa. Osallistuin oppilaskunnan hallitukseen, opiskelijoiden radioon, veljeskuntiin, vapaaehtoisiin hankkeisiin ja tein töitä yliopistolle teknologiaan liittyvien asioiden parissa. 
Koska kokemukseni collegesta oli kuitenkin negatiivinen, päätin että haluan tulla collegen johtajaksi, jotta voisin luoda paremman kokemuksen minua seuraaville opiskelijoille. Siirryin oikeustieteen opintoihin, koska tuohon aikaan HBCU:lla oli paljon ongelmia. Oikeustieteellinen oli myönteinen kokemus ja sain sieltä vankan pohjan tuleville tohtorinopinnoilleni.
Olen työskennellyt HBCU:n hallinnossa ja nähnyt käytännössä niitä kohdanneet vaivat ja niiden synnyn. Saatuani tohtorinarvon olen nyt omistautunut luomaan myönteisen ja menestyksekkään ympäristön ja kokemuksen opiskelijoille, erityisesti tummaihoisille miehille.
Back to Top